Au contraire, elles montrent que , tout comme la plupart des entreprises établies qui ont réussi n’ont pas commencé en tant que petites entreprises informelles.

Des bénéfices exceptionnels tirés des ressources naturelles y ont contribué en partie, mais les bonnes nouvelles vont au-delà des simples pays riches en ressources naturelles. Ce sont des conditions qui rendent probable l’émergence de la protestation sociale et d’instabilité politique.Des pays tels que l’Éthiopie, le Rwanda et l’Ouganda, entre autres, ont connu une croissance digne de l’Asie de l’Est depuis le milieu des années 1990. Et les leaders d’entreprises et politiques africains regorgent d’optimisme quant à l’avenir du continent.La planification économique fondée sur de simples extrapolations de la croissance récente va exacerber l’écart.La question est de savoir si cette performance peut être maintenue. Jusqu’à présent, la croissance a été tirée par une combinaison de ressources externes (les politiques d’aide et d’allègement de la dette, ou la manne des matières premières) et de la suppression de certaines des pires distorsions politique du passé.Au lieu de cela, les dirigeants politiques africains pourraient avoir à faire diminuer les attentes, tout en travaillant à augmenter le taux de transformation structurelle et l’inclusion sociale.Le problème est qu’il n’est pas évident de voir quelle pourrait être l’origine d’éventuels gains de productivité futurs. Les pays de l’Asie de l’Est ont connu une croissance rapide en reproduisant, dans un laps de temps beaucoup plus court, l’expérience des pays avancés d’aujourd’hui suite à la révolution industrielle.En principe, le potentiel de la région pour une industrialisation intensive en main-d’œuvre est grand.Il peut augmenter la productivité des travailleurs éthiopiens jusqu’à à la moitié ou plus du niveau chinois grâce à la formation en l’interne. De manière désespérante, il y a eu très peu d’amélioration à cet égard, en dépit de taux de croissance élevés. L’investissement privé dans les industries modernes, en particulier les biens échangeables hors ressources naturelles, n’a pas augmenté et reste trop faible pour soutenir la transformation structurelle.Et pourtant, comme une  étude récente du Groningen Growth and Development Center le montre, les migrants ruraux ne se retrouvent pas dans les industries manufacturières modernes, comme ils l’ont fait en Asie de l’Est, mais dans des services tels que le commerce et la distribution au détail. Xinshen Diao, de l’Institut de recherche sur les politiques alimentaires, a montré que cette croissance a été tirée par les services non échangeables, en particulier la construction, les transports et les hôtels et restaurants.  L’aide étrangère a causé une appréciation du taux de change réel, ce qui aggrave les difficultés rencontrées par l’industrie manufacturière et les autres biens échangeables.Sans aucun doute, ces améliorations ont augmenté le revenu potentiel du pays. Mais l’amélioration de la gouvernance et du capital humain ne se traduisent pas nécessairement par le dynamisme économique. Mais les chiffres agrégés sont inquiétants. Moins de 10% des travailleurs africains sont employés dans le secteur manufacturier, et parmi ceux-ci seule une infime fraction – aussi faible qu’un dixième – sont employés dans des entreprises formelles modernes disposant d’une technologie adéquate. Mais les études empiriques suggèrent que le secteur informel ne peut pas fournir le dynamisme productif qui fait défaut à ces pays. Au contraire, elles montrent que , tout comme la plupart des entreprises établies qui ont réussi n’ont pas commencé en tant que petites entreprises informelles.Ils pourraient bien avoir raison. Mais, s’ils se trompent, l’Afrique pourrait affronter de sérieuses difficultés dans les décennies à venir.

Victor Sossou

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