L’Afrique encore moins industrialisée aujourd’hui quand pendant les années 80

La moitié de la population de l’Afrique sub-saharienne a moins de 25 ans. Selon la Banque mondiale, « franchissant le seuil de l’enfance à l’âge adulte ». Les optimistes disent que les bonnes nouvelles au sujet de la transformation structurelle de l’Afrique ne sont simplement pas encore visibles dans les données macroéconomiques. La caractéristique dominante du paysage économique de l’Afrique – un secteur informel comprenant des micro-entreprises, la production des ménages et les activités non officielles – absorbe la force de travail urbaine qui augmente et sert de filet de sécurité sociale. Ce dont le Rwanda et d’autres pays africains manquent sont les industries commerciales modernes qui peuvent transformer le potentiel en réalité en agissant comme le moteur interne de croissance de la productivité.Rien de tout cela ne dénigre les progrès du Rwanda dans la réduction de la pauvreté, qui reflètent les réformes en matière de santé, d’éducation et de l’environnement de politique général.Le secteur public domine l’investissement et l’essentiel de l’investissement public est financé par des dons étrangers. Prenez le Rwanda, un pays qui est souvent présenté comme une success-story, dont le PIB a connu une croissance impressionnante de 9,6% par an, en moyenne, depuis 1995 (et le revenu par habitant a augmenté à un taux annuel de 5,2%). Comme dans tous les pays en développement, les agriculteurs africains se ruent vers les villes.En fait, l’Afrique sub-saharienne est moins industrialisée aujourd’hui qu’elle ne l’était dans les années 1980.Les économies sur les coûts de main-d’œuvre font plus que compenser les autres coûts additionnels liés au fait de faire des affaires dans un environnement africain, comme l’insuffisance des infrastructures et la bureaucratie.Un fabricant de chaussures chinois, par exemple, paie ses travailleurs éthiopiens un dixième de ce qu’il les paierait dans son pays. On ne peut pas dire que ce processus se déroule en Afrique. Dans les mots des chercheurs du Centre africain pour la transformation économique à Accra, au Ghana, le continent “croît rapidement mais se transforme lentement”.Ils ont transformé leurs agriculteurs en ouvriers de fabrication, ont diversifié leurs économies et exporté une gamme de produits de plus en plus sophistiqués.Le problème sous-jacent est la faiblesse de la transformation structurelle de ces économies.La productivité nationale a été stimulée par une augmentation de la demande pour les biens et les services domestiques (surtout les services) et une utilisation plus efficace des ressources.Bien que ces services aient une productivité plus élevée que la majorité des activités agricoles, en Afrique, ils ne sont pas dynamiques technologiquement et sont aujourd’hui loin de la frontière de ce qui se fait ailleurs dans le monde.Compte tenu de la lenteur de la transformation structurelle positive, la Banque anticipe qu’au cours de la prochaine décennie seulement un jeune africain sur quatre trouvera un emploi régulier en tant que travailleur salarié, et que seule une petite fraction de ceux-ci seront dans le secteur formel des entreprises modernes.Longtemps considérée comme un cas désespéré au point de vue économique, l’Afrique sub-saharienne est en train de connaître sa meilleure performance de croissance depuis les premières années post-indépendance. Deux décennies d’expansion économique en Afrique sub-saharienne ont généré des attentes de bons emplois de la jeune population, sans augmenter considérablement la capacité de les fournir.

Victor Sossou

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